Les Orangeries du Château de Thouars ont été
construites au milieu du XVIIe siècle à la fin de
la période de construction du château.

Ces orangeries auraient servi de modèle à la
première orangerie du château de Versailles,
aujourd’hui disparue.


Dès le XVIIe siècle, des jardins furent
aménagés sur la terrasse entre le château et
l’orangerie sous la forme de parterres de
broderies.
L’esplanade accueillait, quant à elle, des orangers en caisse. En contrebas, plusieurs terrasses,
aménagées en jardins à la française s’étalaient jusqu’aux berges du Thouet.

Dès le lendemain de la Révolution, l’orangerie fut utilisée comme gymnase de la caserne du château.

Lors du percement de la Route Nationale en 1838, une partie des jardins a disparu ainsi qu’un
éperon supportant un mail à l’ouest.

A partir de 1872, le château devenant « Maison de force », l’orangerie va être transformée en ateliers
pour faire travailler les prisonniers. Ceux-ci y fabriquèrent des corsets, des cycles et aussi de
boutons de nacre.

Pour étendre ces ateliers, de nombreux bâtiments furent construits face à l’orangerie, complétés
par de hauts murs d’enceinte pour éviter toute évasion.
Une fois la prison du château fermée en 1925, la Ville de Thouars décida de louer les bâtiments à
des entreprises privées pour en faire une usine.

Une usine d’aviation, usine RUSZ s’y installa en 1939.
Devenue usine DOP, elle continua son activité jusqu’en 1969 où elle ferma définitivement ses portes.

La Ville récupéra les bâtiments en confiant certains d’entre eux à des associations thouarsaises.
Dans les années 1970, la Cité Libre du Vieux Thouars y organisa des bals à l’ancienne pour
redonner vie à l’orangerie.

En 1984, les bâtiments datant de la maison de force furent détruits pour dégager le monument.
Seul un pavillon d’entrée des ateliers fut conservé.

Les façades extérieures et une salle annexe ont ensuite subit d’importants travaux de restauration.


Un projet de restitution des jardins à la française existe depuis plusieurs décennies.
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